Wie Alice, Großherzogin von Hessen und bei Rhein, Darmstadt veränderte

Wenn über die die politischen, rechtlichen und sozialen Partizipationsbestrebungen von Frauen im Großherzogtum Hessen nachgedacht wird, spielt im Vorfeld eine Frau eine bedeutende Rolle. Alice Großherzogin von Hessen und bei Rhein,

„Queen Victoria’s forgotten daughter“1,

Alice Princess Louis of Hesse, May 1871  von Franz Backofen

ist die vorletzte Großherzogin von Hessen-Darmstadt, deren Einsatz für die Rechte der Frauen sich bis in die Gegenwart zeigt.
Als zweite Tochter von Queen Victoria, Königin von Großbritannien und Irland und Prinz Albert wird sie im Jahre 1843 geboren. 1862 heiratet Alice Großherzog Ludwig IV. von Hessen und bei Rhein. Gleich von Anfang an nutzt sie als Ehefrau eines regierenden Großherzogs ihren Einflussbereich, um sich für Frauen, Arme und Kranke einzusetzen.

Sie gründet einen Frauenverein, wo nach englischen Vorbild Krankenpflegerinnen ausgebildet werden. Ein Hospital wird gebaut, bis heute als das Alice-Hospital bestehend. In der neugegründeten Alice-Schule können Frauen Ausbildungslehrgänge für Handarbeitslehrerinnen belegen. Sie ruft darüber hinaus eine Abteilung für Waisenpflege sowie eine Industrieschule für „erwachsene Mädchen aus allen Ständen“ ins Leben.

Alice Princess Louis of Hesse, March 1871 von Carl Backofen

Alice setzt sich nicht nur mit ihrem Namen für Frauenbildung, Armutslinderung und Alten-und Krankenpflege ein, sondern hilft auch ganz praktisch. In einen Brief an ihre Mutter Queen Victoria aus dem Jahr 1864 berichtet sie von der Übernahme des Protektorats für die „Heidenreich-Stiftung“, in der sich Frauen für Wöchnerinnen einsetzen. Dazu vertraut sie ihrer Mutter an, inkognito eine Frau in Darmstadt mit einem Neugeborenen und vier weiteren Kindern besucht zu haben, die sich in einem elenden Zustand befunden hätten und wo die Großherzogin unerkannt der Familie hilft.
Was sind die Beweggründe von Alice? In dem Brief an ihre königliche Mutter sagt sie:

„I felt the want of going about and doing the little good that is in my power.“2

Alice hilft und fördert in Hessen-Darmstadt die Bewegung für Bildung, für die Armen- und Krankenpflege und für die Möglichkeiten für Frauen mit allen ihren Mitteln, die eine Großherzogin in den 186oer Jahren hatte. Sie hat ihre Zeitgenossen imponiert und inspiriert. Dies lässt sich an einem Zeitungsartikel vom 12. August 1879 erkennen.

Zu dem Zeitpunkt ist die Großherzogin bereits mit 35 Jahren verstorben und es wird zur Gründung einer Alice-Stiftung aufgerufen, um alle von ihr gegründeten Anstalten und Vereine weiterhin zu unterstützen. Selbst wenn man bedenkt, dass es sich um einen Aufruf zu Unterstützung und Spenden handelt, erkennt man eine Anerkennung für den Einsatz der Großherzogin sowie die Trauer, dass diese viel zu jung verstorben ist:

„Ein unermesslicher Verlust hat unser Land getroffen: Die Großherzogin Alice, fast zwei Jahrzehnte lang die unermüdliche, thatkräftige, hingegebende Freundin aller Bestrebungen zur Linderung der Armuth und Noth, zur Hülfe in Krankheit und Krankheitsgefahr, zur Hebung der Erwerbsfähigkeit und des Wohlstands der Bevölkerung ist nicht mehr.“3

  1. Noel, Gerhard: Princess Alice: Queen Victoria’s Forgotten Daughter, London 1985. []
  2. Alice, Grand duches of Hesse, princess of Great Britain and Ireland. Biographical sketch an letters, New York, 1884, S. 88 f. []
  3. Oberhessischer Anzeiger Nr.94, Titelblatt, 12.August 1879, HStAD, G 15 Friedberg, O 46. []

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.